Ο τσιγγάνος που γεννήθηκε σε ένα τροχόσπιτο στην άκρη του δρόμου και πλέον μένει σε μια έπαυλη εκατομμυρίων

Αγόρασε πρόσφατα ένα ελικόπτερο για μόλις 4,5 εκατ. λίρες και έχει γευματίσει με τον Μάικ Τάισον

ΟAlfie Best, στα 52 του χρόνια σήμερα, ετοιμάζεται να γίνει δισεκατομμυριούχος, ζει σε μία έπαυλη εκατομμυρίων και δεν έχει τίποτα να ζηλέψει από τη χλιδάτη ζωή των σταρ του Χόλιγουντ. Δεν ήταν όμως πάντα όλα τόσο εύκολα στη ζωή του.

Για την ακρίβεια, γεννήθηκε σε καραβάνι, σε ένα τροχόσπιτο στην άκρη του δρόμου και σήμερα είναι ο πλουσιότερος τσιγγάνος στη Βρετανία που ζει σε μια βίλα αξίας 6 εκατ. βρετανικών λιρών στο Σάρεϊ.

Ξεκίνησε την καριέρα του ως έφηβος πουλώντας αυτοκίνητα και γύρω στα 20 έστησε μια αλυσίδα καταστημάτων πώλησης κινητών τηλεφώνων. Περισσότερο από 30 χρόνια αργότερα, σήμερα είναι ιδιοκτήτης μιας εταιρείας που διαχειρίζεται συγκροτήματα κατοικιών στη Βρετανία (home parks), της Wyldecrest Parks, αξίας 700 εκατ. λιρών.

Ο Alfie Best είναι πια τόσο πλούσιος, που, όπως αναφέρει η Daily Mail, αγόρασε το δικό του ελικόπτερο για 4,5 εκατ. λίρες, σχεδιασμένο από την Aston Martin.

Αν και η αλλαγή από τα παιδικά του χρόνια είναι τεράστια, ο Alfie λέει ότι από ένα ποσό και πάνω δεν έχουν σημασία τα χρήματα… «Είμαι της άποψης ότι όταν έχεις βγάλει πέντε ή δέκα εκατομμύρια, τότε δεν χρειάζεσαι περισσότερα χρήματα από αυτά. Αυτό το ποσό αρκεί γιατί σου επιτρέπει να κάνεις τα πάντα. Μετά από αυτό, το θέμα είναι να δημιουργήσεις κάτι που θα κάνει τη διαφορά. Δέχομαι πολλές επικρίσεις, αλλά έχω δουλέψει πολύ στη ζωή μου» είχε δηλώσει στη Sun.

Ο επιχειρηματίας, ο οποίος επιμένει ότι έχουμε εισέλθει σε παγκόσμια ύφεση, τονίζει ότι κατά τη γνώμη του, η αξία κάποιου αποδεικνύεται όταν τα πράγματα πάνε στραβά. Και παρά την κατάσταση της παγκόσμια οικονομίας, ο Best ετοιμάζεται να σπάσει το όριο του 1 δισεκατομμυρίου λιρών το επόμενο έτος, καθώς η αξία των επενδύσεων και των επιχειρήσεών του αυξάνεται.

«Είμαι ρεαλιστής – όλα μπορούν να πάνε στραβά. Όσο εύκολα μπορεί να ανέβεις στην κορυφή, τόσο εύκολα μπορείς και να πέσεις από εκεί» λέει. Βέβαια, τίποτα δεν φαίνεται να τον κουνάει από την κορυφή αφού πρόσφατα, εκτός από το… ελικοπτεράκι που αγόρασε, απέρριψε και μία προσφορά 950 εκατομμυρίων λιρών από hedge fund για την επιχείρησή του. 

«Το να έχεις πολλά λεφτά και πολύ χρόνο είναι δύο από τα πιο επικίνδυνα πράγματα, επειδή τα άπραγα χέρια δουλεύουν για τον διάβολο» λέει αναλύοντας μάλλον το moto της ζωής του. «Όλοι μας μπορούμε να διασκεδάζουμε πάρα πολύ, αλλά, ποτέ δεν πίστευα ότι θα το έλεγα αυτό, όλοι μας μπορούμε να δουλεύουμε πάρα πολύ σκληρά».

Το 2015, όταν η αξία του ήταν… μόλις 200 εκατομμύρια λίρες, ο Alfie Best είχε πει στη Daily Mail ότι «δεν αισθανόταν επιτυχημένος». «Τι σημαίνει επιτυχημένος; Εξακολουθώ να δουλεύω και να προσπαθώ όπως κάθε άνθρωπος. Είμαι αρκετά τυχερός για να ξέρω ότι έκανα κάποιες καλές επιλογές, αλλά, η αλήθεια είναι ότι είμαι λίγο χαζός. Σηκώνομαι κάθε πρωί και τσιμπάω τον εαυτό μου και ευχαριστώ τα τυχερά μου αστέρια που είχα την τύχη να βρεθώ εδώ που είμαι».

Απέρριψε πρόταση των Sunday Times να συμπεριληφθεί στη λίστα των πλουσίων της χρονιάς

Ωστόσο, ο Alfie – ο οποίος έχει γευματίσει με τον πρώην πρωθυπουργό των Συντηρητικών John Major και τονMike Tyson – εξακολουθεί να περιγράφει τον εαυτό του ως «κοινό θνητό που ζει λιτά», φοβούμενος ότι θα μπορούσε να χάσει σε μια στιγμή όλα αυτά για τα οποία έχει δουλέψει.

Σε μια ένδειξη της ταπεινότητάς του, απέρριψε ακόμη και το αίτημα να συμπεριληφθεί στη λίστα των πλουσίων της χρονιάς των Sunday Times το 2011. «Δεν ξοδεύω ποτέ πάνω από τις δυνατότητές μου. Ό,τι αγοράζω είναι για να το πουλήσω – από τα αυτοκίνητα που οδηγώ μέχρι τα σπίτια που έχω στην κατοχή μου. Και γνωρίζω την αξία όλων όσων έχω. Μην με παρεξηγήσετε, φυσικά και έχω αρκετά χρήματα για να ζω άνετα. Αλλά έχω ζήσει μια ύφεση και ζω με το φόβο μήπως βρεθώ ξανά σε αυτή τη θέση. Όταν έχεις περάσει κάτι τέτοιο, αλλάζεις. Παρόλο που ήταν πριν από 25 χρόνια, το θυμάμαι σαν να ήταν χθες» λέει.

Το «χτύπημα» στην κρίση των 90s και η απόφαση που του άλλαξε τη ζωή

Η κρίση στις αρχές της δεκαετίας του 1990 τον χτύπησε αρκετά σκληρά και με μια βαριά υποθήκη για το σπίτι και την επιχείρησή του, παραλίγο να χάσει τα πάντα.

Όπως λέει, κατάφερε να κρατηθεί «με νύχια και με δόντια», νοικιάζοντας το σπίτι του, αυξάνοντας το τραπεζικό του δάνειο και ζώντας για τρεις μήνες στο αυτοκίνητό του, καθώς προσπαθούσε απεγνωσμένα να αλλάξει την τύχη του.

Όταν «έπιασε πάτο», ο Alfie Best ήξερε ότι έπρεπε να βρει άλλη δουλειά και να σταματήσει να ασχολείται με την πώληση αυτοκινήτων. Παρατήρησε ότι οι δύο επιχειρήσεις που φαινόταν να ευημερούν κατά τη διάρκεια της ύφεσης ήταν τα καταστήματα εστίασης και τα καταστήματα πώλησης κινητών τηλεφώνων. Έτσι, μπήκε σε ένα κατάστημα με κινητά, παρακάλεσε για δουλειά ως τσαγιέρης και πέρασε τρεις μήνες μαζεύοντας φιλοδωρήματα. Τρεις μήνες αργότερα, ξεκίνησε τη δική του επιχείρηση με κινητά τηλέφωνα με τη βοήθεια ενός δανείου και μέσα σε 18 μήνες είχε 13 καταστήματα σε όλο το Λονδίνο.

«Πήρα τη σωστή απόφαση εκείνη τη στιγμή. Θυμάμαι όταν πήγα να δω τον διευθυντή της τράπεζας για να ζητήσω δάνειο, μου είπε κατά λέξη: “Είσαι ένας τελείως ανορθόδοξος επιχειρηματίας”» θυμάται ο Alfie.

Αφού πούλησε εκείνη την επιχείρηση, ασχολήθηκε με τα ακίνητα και τώρα διαθέτει έως και 80 στρέμματα βιομηχανικών μονάδων σε όλη τη χώρα.

Μερικά χρόνια αργότερα, η σύζυγός του Emily του πρότεινε να επιστρέψει σε κάτι στο οποίο είχε μεγαλύτερη εμπειρία και γνώση και έτσι αποφάσισε να ξεκινήσει μια επιχείρηση στον κλάδο των αυτοκινούμενων κατοικιών, αγοράζοντας το πρώτο τέτοιο συγκρότημα το 2001 έναντι 1,7 εκατομμυρίων λιρών.

Η επιχείρηση αυτή επεκτάθηκε σταδιακά και τώρα η Wyldecrest Parks διαχειρίζεται 91 πάρκα τροχόσπιτων σε όλη τη Βρετανία.